Kommentti: sijoitetaan koulumme suoraan pormestarin alle

Muinaisissa kreikkalaisissa taruissa Aesopista varoitetaan: ”Varo, mitä toivot.”Sovellamme tätä neuvoa tänään ei-sitovaan äänestykseen, jonka bostonilaiset tekivät viime marraskuussa palauttaakseen vaaleilla valitun koulukomitean valvomaan Boston Public Schools (bps) – järjestöä. Äänestäjistä 79 prosenttia kannatti paluuta vaaleilla valittuun koulukomiteaan, joka toimi viimeksi vuonna 1991.

Äänestyksessä esitettiin väärä valinta. Piirikoulumme ovat liian tärkeitä ajatellaksemme, että vaaleilla valittu tai nimetty koulukomitea pystyy korjaamaan järjestelmän. Olemme kokeilleet molempia, edestakaisin, yli 50 vuotta, eikä kumpikaan rakenne ole antanut yleistä, laadukasta koulutusta rodusta ja luokasta riippumatta. Ilmoittautuminen jatkaa romahtamistaan. Monet rakennukset ovat laiminlyödyssä kunnossa.

Sen sijaan, että korjailisimme vielä kerran menneitä epäonnistumisia, meillä on rohkea ehdotus: tehdään kouluvirastosta toinen osasto, joka on vastuussa pormestarille. Koulujen budjetti on suurin osa kaupungin budjetista, joten budjetista vastaavat – vaaleilla valitut kaupunginjohtaja ja kaupunginvaltuutetut – pitäisi saada vastuuseen koulujen toiminnasta. Emme tarvitse toista poliittista kerrosta, jotta voimme olla mukana päättämässä koulujamme. Koulukomitea on surkastunut elin, jonka aika on kulunut. Kuvitelkaa sen sijaan, että vanhemmat ja asukkaat voisivat soittaa kouluista 311 puhelua suoraan pormestarille. Se siirtäisi koulut ja koulutuksen keskiöön jokaiselle kaupunginjohtajalle ja valtuutetulle.

Vuoden 1989 kansanäänestyskysymyksellä Koulukomitea siirrettiin 13 vaaleilla valitusta lautakunnasta yhteen 7: stä pormestarin nimittämästä henkilöstä. Vuonna 1996 pidetyssä kansanäänestyksessä 69 prosenttia äänestäjistä vastusti paluuta vaaleilla valittuun komiteaan.

Valitulla komitealla oli pitkä historia ennen kuin pormestari Kevin White ehdotti koulujärjestelmän rotuerottelua vastustaneen komitean poistamista vuonna 1973 kansanäänestyskysymyksessä, joka ei saanut hyväksyntää. Sitä ennen, vuonna 1944, Bostonin talouskomission tutkiessa kouluja, havaittiin järjestelmä, joka oli huonosti ”poliitikkojen ylläpitämä, järjestelmä, joka ei herättänyt oppilaiden mielikuvitusta tai uteliaisuutta, tylsä byrokratia, joka ei auttanut apua tarvitsevia lapsia.”Kauan ennen sitä, 1890-luvulla, uskonpuhdistajat varoittivat, että kouluhallituksesta oli tulossa ”Ward-poliitikkojen väliasema.”

Olipa kyseessä vaaleilla valittu tai nimitetty paneeli, bostonilaiset kyllästyvät nopeasti koulukomitean johtamiseen. Mistä tällainen tyytymättömyys johtuu? Yksi johdonmukainen teema on vuosien varrella ollut koulujärjestelmän huono laatu, joka ei näytä pystyvän tarjoamaan erinomaista opetusta kaikille oppilaille. Huolimatta Bostonin Maine keskuksena oppimisen huippuosaamista korkeakoulutuksen, Bostonin K – 12 julkiset koulut johdonmukaisesti sijoitus hyvin alhainen verrattuna muuhun Massachusetts. Tarpeeksi äänestäjät eivät välitä kunto koulujärjestelmä, ja komitea, joka vastaa koulujen, yksikään pormestariehdokas ei ole voittanut tai hävinnyt vaaleissa, koska hänen kantansa BPS kysymyksiä.

Vaaleilla valittuun koululautakuntaan palaaminen tarkoittaa sitä, että valituksi pyrkivien on kerättävä rahaa kampanjointiin. Vaikka näin ei ole kaikissa tapauksissa, raha on yleensä ratkaiseva tekijä siinä, kuka voittaa vaalit ja mikä tärkeintä, miten vakiintuneet voittavat myöhemmät vaalit. Lähes kaikki istuvat poliitikot kehittävät rahoituslähteitä, jotka liittyvät siihen, missä heillä on vaikutusvaltaa ja valtaa. Tuore tutkimus siitä, mistä poliittiset lahjoitukset sheriffeille tulevat, tarjoaa esimerkin: siinä todettiin, että 13 Massachusettsin 14 sheriffistä saa huomattavan määrän poliittisia lahjojaan sheriffiosaston urakoitsijoilta.

Mistä koululautakunnan ehdokkaat saisivat kampanjarahansa? Aiemmin se oli koulujen osastojen myyjiltä ja ylennyksiä järjestelmään hakevilta. Kuka rahoittaisi ehdokkaat tänään ja mitkä urakoitsijat antavat rahaa super PACs: lle? Hakevatko ehdokkaat tukea ja rahaa opettajien ja bussikuskien liitoilta? Onko vaaleilla valittu koulukomitea hyödyksi niille, jotka välittävät koulutuksesta, vai onko se vain ponnahduslauta korkeampaan virkaan?

Vaaleilla valittuun koulukomiteaan palaaminen palauttaa järjestelmän, jossa koulukomiteaa johtaa koulukomitea, mutta rahoitus tulee pormestarilta ja kaupunginvaltuustolta, mikä tekee päätöksenteosta hankalaa ja monimutkaista. Tämän välttämiseksi annetaanko vaaleilla valitulle koulukomitealle verotusvaltuudet koulujen rahoittamiseksi?

Kaupunki on aloittamassa uuden koulutarkastajan rekrytoinnin. Kaikki toivovat näyttävää valintaa, joka voi tehdä BPS: stä maan parhaan systeemin. Mietimme, kuka haluaisi kunnanvaltuuston työn ohessa toteuttaa uudelleen vaaleilla valitun toimikunnan, joka toimisi uuden ylitarkastajan hallintopäällikkönä.

Voimme välttää tämän tarpeettoman lisäyksen poliittiseen järjestelmään ja BPS-byrokratiaan asettamalla koulut pormestarin alaisuuteen ja antamalla pormestarin ja kaupunginvaltuuston päättää talousarviosta. Tällä järjestelyllä ne, joilla on valtaa kukkarossa, vastaisivat järjestelmästä sen sijaan, että uusi poliittinen byrokratia siirtäisi vastuun muualle ja loisi lisää syyttelyä epäonnistuneista kouluista.

Kuvitelkaa, että BPS: lle palkattaisiin uusi johtaja, joka keskittyisi koulutuksen parantamiseen. Kaupungin sivistysvaltuutettu raportoisi suoraan valitulle kaupunginjohtajalle ja voisi keskittyä piirin kriittisimpien työntekijöiden – sen rehtorien-palkkaamiseen, tukemiseen ja vastuuseen saattamiseen.

Uusi johtaja voisi yhdessä kaupunginjohtajan kanssa laajentaa yleissivistävän varhaiskasvatuksen koskemaan jokaista kaupungin kolmevuotiasta, ja hänellä olisi vastuu iltapäivä -, kesä-ja etäopetuksen ohjelmoinnista sekä vanhempien tuen jatkumo. Kaupunginjohtajan tehtävä olisi kunnostaa koulurakennuksia ja pystyttää uusia samalla, kun liikennejärjestelmää pyöritetään mahdollisimman vihreästi. Tällaista koulutusjärjestelmää kaupunkimme tarvitsee, ansaitsee ja pitääkin saada.

Kaupungissa on järjestetty viisi kansanäänestystä vaaleilla valitusta vastaan nimitetystä komiteasta, mutta lopulta järjestelmämme on edelleen kriisissä. On uuden suunnitelman aika.

Bill Walczak ja Meg Campbell ovat naimisissa ja asuvat Dorchesterissa. Terveydenhuollossa ja koulutuksessa työskennellyt Bill oli mukana perustamassa sekä Codman Academya että Edward Kennedy Health Careers Academya. Meg on entinen Boston School komitean jäsen, luennoitsijana Harvard Graduate School of Education, ja co-perustaja Boston Women ’ s Heritage Trail ja Codman Academy Charter Public School.